International

let's see how the International affairs impact us

Inequality in Germany by Michael Hartmann

(a blog post written by my German friend Guido)

Professor Hartmann

Michael Hartmann is an emeritus professor of Technical University Darmstadt

Summary

Social and economic inequality is increasing in Germany faster than in all other developed countries (EU. US, JP, AU, CA, etc.)

Real income (not gross income) has not increased for the average German since the end of the 1990s, and today it has even fallen back to the level of beginning of the 1990s. Most alarming is the increase of income disparity caused by extreme concentration of wealth:

  • +17% for the top 10%,
  • -14 % for the bottom 10%
  • Total: +30% difference in 20 years.

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a partial Japanese translation of the World Inequality Report 2018

This blog has a partial Japanese translation of the World Inequality Report 2018 by the World Inequality Lab including Thomas Piketty and more than 100 researchers in more than 70 countries.

ピケティの「世界不平等報告書」の概要 一部・邦訳掲載

昨年のお正月。トニー・アトキンソンが亡くなったニュースを耳にした。

「世界不平等報告書」の概要

ある学会会場への帰り道、バスの座席に1人ですわる彼を見かけ声をかけたことがあった。それからホテルの会場まで Luxembourg Income Study や OECDの調査について話しながら、歩いて帰ったのを思いだす。翌朝も、席につくと目の前に彼がいた。なんとも謙虚で気さくな紳士が病気を患っていたことを知り、とても悲しかった。

今年になって「世界不平等報告書」を読んだ。彼の残した仕事を、同僚・友人であるピケティと世界の仲間である100人以上の専門家たちが受けつぎ、強化を図っていた。アトキンソン(アマルティア・センもアダム・スミスも)は、経済学の根幹をささえるのは倫理だと、くり返していた。

300頁にわたる報告書を訳すのはムリなので(経済の専門家たちがもっと上手に訳されるでしょうが)。特に興味をもった2ページを訳(意訳)してみた。グラフを見ると、われわれの共通財産である「公」の富が「私」へと移動していることがわかる。現在、公の富が私物化された、国有地の格安払いさげたという問題が取りざたされている。その諸問題の背後で、種子法は廃止され(みんなの種が、誰かさんの種になり)、TPP 協定はすすみ、アベノミクスと株価バブルで大企業と富裕層はさらにうるおう一方、公的債務は蓄積し、公ひとりひとりの教育や福祉への投資は減り、公的年金も減り、政府は人々の負託にこたえられず、国力が衰えていくという日本のすがたを映す鏡のようである。

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Movies, news and society

February 2018 was a cinema month for me. I watched thought-provoking and inspiring films based on true stories: “The Post, ” The Darkest Hour,” and “15.17 to Paris.”

“The Post” stars Tom Hanks and Meryl Streep, and it is about the Washington Post’s decision to publish government secrets found in the Pentagon Papers. My favourite line in this movie is “The Way They Lied, Those Days Have to Be Over.”

“People need to be led and not misled. Those who never change their minds, never change anything” – these are just two of the many words of wisdom in “The Darkest Hour.” It is in the 1940’s and Adolf Hitler has risen to power. The European nations, including Belgium and France, are in turmoil; and Dunkirk is in danger including the lives of 300,000 British soldiers.

“15.17 to Paris” is about three Americans (Spencer Stone, Alek Skarlatos and Anthony Sadler) on their European backpacking tour in 2015. While on the Thalys train from Amsterdam to Paris on August 21, they tackled a heavily armed jihadist terrorist saving many lives. (There were 554 passengers. The gunman had AKM assault rifle, nine magazines and 270 rounds of ammunition, a pistol, a knife and a bottle of petrol. Imagine what could have happened if these brave men didn’t intervene).

The reasons I went to see “15.17 to Paris” were: its director, Clint Eastwood, is an icon in the movie industry; it’s based on a true story; and the three actual guys played themselves (and not Bradley cooper, Chris Pine, Anthony Mackie, or other members of Hollywood’s A list). Hat’s off to these three guys not only to their courage but to their acting as well.

Unlike me, critics are not over the moon with this film. The Guardian (seen 11-02-18) even stated “the real meat of the film is that mind-bendingly boring holiday: endless beers, endless coffees, endless selfies. No tension between the guys. No real connection either.”

Uncle Sam and weapons - a forever story

Uncle Sam black-marketing weapons

100年前からの連続性

clinic

スペインはアンダルシア。

昨年のクリスマス・イヴに、Blanco y Negroという雑誌(1891年に創刊)を蚤の市で見つけた。主に芸術や文学を扱う週刊誌で、現在も発行されているようだ。

1915年9月26日、1.271号のページをめくると、ベルギーやオーストリアの女性参政権についての記事があり、その中にこの風刺画がある。画家の名は、Pedro Antonio Villahermosa y Borao で通称Sileno。ページ数は見あたらず、文の内容と挿絵とはそぐわないが、一枚の画が多くを物語っている。

アンクル・サムのアメリカの足元には、(紛争・戦争の当事国が債務に苦しむのは重々わかっているから)現金決済という札とともに武器がずらりとならび、背景に潤う軍事産業が見える。戦闘狂なるものの軌跡。米国の軍事産業の言いなりに防衛力を整備していると、日本の富もドルの嗜好品として煙となり消えていくという図説ですね。

同時に、日本の歴史についても考えさせられる。以前、加藤周一氏(NHK「歴史としての20世紀を語る」)がドイツや日本の戦争責任を問いながら、水面下にいるナチの残党について言及していた。ハーケンクロイツの旗を振っていた人たちはどこへ行った。戦争が終わったからといって、急に消えるはずはない。「南京で子供を殺したおじさんはどこ行ったの。それは我々の隣に住んでいるとても良いおじさんなわけじゃない。親切で・・・」みたいなことを言っていた。

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Future cannot be built on lies

This blog is about Osaka’s ending sister-city status with San Francisco over a “comfort women” statue.

嘘で、あかるい未来はつくれない

吉村洋文(大阪市長)‏Verified account @hiroyoshimura この件に関して、僕は政党会派を超えて自民、維新関係なく、正当な行動をとるべきだと思います。先祖、子孫の名誉にも関わります・・・」

ヨーロッパで、たえず私は失敗をしてます。「失敗」とか「失礼・無礼」とは思いもよらず、周りに指摘されて気づくことも多々あります。でも「失敗は成功のもと」と思い、年をとってきました。

60年続いた姉妹提携の件で、大阪市長に気づいてほしい。市長には広い世界の怖さをわきまえ、考察のゆきとどいた温容な判断をしてもらいたいたかった。

欧米の親日家が考えそうな然るべき「正当な行動」について、関西弁で書いてみますね。「事実でないことって?性奴隷のこと、知らんの?ホンマに知らんの?知らんふりしてンだけ、ちゃうのん?そりゃ日本の歴史で恥ずかしいこと、あったで。証拠もごっつう、あるし。でもあんたらがしたことと、ちゃうやん。なァ、昔の恥を認めたくないんやろ。それを認めへんあんたが、今、めっちゃ恥ずかしんやんか。わかるか。ひゃあ、知らんという認識もでけんもんらしい。そーか。そらあかんわ。ほな、教えてあげまほか。おんなじスカタン、繰りかえんさんよぉに。按配したげるでぇ(ここで無残に記念碑がたつ)」「市長。つっぱってんと、あんじょう謝りや~」まァこんな感じかな。

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This can happen to anyone

I’d difficulty deciding on the topic of my blog this month. My heart goes out to Manchester in the UK, especially to families, relatives and friends of those who were at Ms. Ariana Grande’s concert last May 22. More than one hundred people were injured and 22 were killed in that vicious terrorist attack, including an eight-year-old girl and an off-duty female police officer.

Last Wednesday evening, I had a mixed feeling of warmth and sadness watching on BBC Tony Walsh reading his poem ‘This Is The Place’ as a tribute to Manchester city at vigil. His rendition was defiant and resilient for peace. For me, it means not hating and living in fear; but be hopeful yet stand up for your rights.

So, here I am doing my usual routine on the first day of every month.

Most-stressful departure ever

You’ve certainly heard about flight delays and lack of information at airports that angered passengers. You probably know at least one person who has lost a luggage or whose baggage ended up on the other side of the world. How about long check-in lines that make you nervous about missing your flight? The story below is an addition to the list of disappointing travels.

Maria has been an international traveller for over 30 years and has visited about 40 countries with more than 20 stopovers/transits. Stories and anecdotes about unfortunate travelling were foreign to her until last month. Her Expedia-purchased tickets (Brussels-New York) had a very short transit in Montreal. To her surprise, she and her family couldn't board Air Canada because they didn’t have a visa for Canada and their US Electronic Travel Authorisation (ETA) was not enough to get them into this plane for New York.

屈しない明日へのビジョン(3)

ポスト真実

みなさん「ホームランド Homeland」という米国のTV ドラマを、ご覧になったことはありますか?

事実をゆがめ 嘘も繰りかえし拡散すれば、世論やポスト真実としてなりたつという情報・印象操作や政治プロパガンダの一面を扱っています。

スノーデン氏が香港のホテルに持参していた本のタイトルも、実は「Homeland」で、同じタイトルでIT 専門家による本もでています。

その「Homeland」を下巻とすると、上巻にあたるのがCory Doctorow の「Little Brother」 (Big Brother じゃなくて) です。(わたしはまだ全部読み終えてませんが)

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屈しない明日へのビジョン(2)

インターネットと自由

4月4日。ネットでの閲覧履歴について、マーティン・ファクラー氏がツイ―ト。その後「閲覧:貴方が行っているインターネットの閲覧は売り出されるかもしれないのです。トランプはこれを許可」と孫崎享‏ 氏がリツイート。

でもね。私たちには、他の方法があります。マイクロソフトより、Linux、グーグルの代わりにダックダックゴー DuckDuckGo.com スカイプより、トックスTox / qTox

監視されるものから、監視されない自由なものへ。既得権益がらみのモノから、みんなのオープンソースのモノへ代替可能だから大丈夫。大丈夫と思いきや。

そんな単純な話ではないようだ。

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屈しない明日へのビジョン(1)

最近考えていることを、書きとめたいと思います。

国有地

むかし、むかし。チリという国に、独裁者がいました。

このあくどい男は、お金ほしさに大地を売りさばいていました。

そこに通りがかったお母さんとお父さんが、夢のようにきれいな原っぱをひとめ見て気に入りました。ふたりは、見わたすかぎりの草原を買うことにしました。

「この牧草地を守りそだて、いつか時がきたら国にかえしてあげよう」そう誓いました。

それから、ながいながい年月がすぎました。その草むらは、いこいの楽園になり、みんなのもとへもどったそうです。

めでたし。めでたし。

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Happy New Year - Surprises, wonders and hope

December 2016 was an unusual Christmas for me because I had received an unexpected, generous gift from someone who’s not a friend or relative. When I opened the envelope, I thought it was handed to me by mistake, so the next time I saw her I tried to return it. With the sweetest smile, she said “it’s not a mistake, it’s for you from Santa.” A week later, I still couldn’t believe and accept such a present. What did I do to deserve such kindness? This act of generosity propelled me to do the same, and I was even more blessed. I was so joyful to see the sparkling eyes of contentment and happiness of those I shared my blessings with.

The year 2016 has just ended, and it’s quite a challenge trying to find words to describe it. It has been a tough year for several people whose friendship I value (i.e. losing parents and family members, colleagues, etc.) This reminds me, as in other gloomy situations, that I should not neglect my family and friends, and be greatly grateful for what I’ve.

As well, I should look at the glass half full, and not half empty, even in surprisingly polarising events, such as Brexit in the UK and Donald Trump’s election as the US president. The situation in Syria’s Aleppo is dehumanising and unbearable, and how can peace and security be restored there? Last month’s terrorist attacks in Europe and the Middle East resulted in the loss of many lives, which have contributed significantly to making the fear of migrants and refugees even worse. Consequently, insecurity in many facets and from different directions besets our society. On the other hand, there were inspiring events last year that have left a positive imprint, such as the Olympic Games in Rio de Janeiro with its Refugee Team (the first time in its history).

米軍の極秘プロジェクト

今週火曜日。午前6時前。

外はまだ暗く、頭の中もぼおっと薄暗く、フランス・アンフォ(ラジオ)を聞きながらパンを口にしようとした矢先、椅子からずり落ちそうになった。

ニュースが伝えるには、冷戦時代にしかも氷原の下につくられた米軍極秘核ミサイル基地が、気候変動により地表に出てくる可能性があるという。

「なんとまあ。米軍って、とんでもない事をやってのけるよな~。汚したまま片づけもせずに、核廃棄物を置き土産にでて行ったのは沖縄だけじゃないんだ」とあらためて知った。

ネットで調べてみたら、英ガーディアン紙のジョン・ヘンリー記者が基地に関する記事を書いていたので、訳する許可をいただいた。

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Leap year, Valentine's day and more

I hope that 2016 has started very well for you. Definitely, it has for me: I am spoilt being in Queensland (the third largest state in Australia) with its weather suited to outside entertainment and activities (e.g. only a sliding door and a compulsory gate separate our living area from the swimming pool).

January 26 was Australia Day and there were fantastic celebrations with fireworks and musical shows all over the country. While working for Multicultural Affairs Queensland (formerly Bureau of Ethnic Affairs), we had fun coming up with definitions of an Australian; and my updated version is something like this:

Being Australian is driving a Japanese car (most likely a Toyota or Mazda) to an Irish pub to drink a Belgian beer; then on the way home grab an Indian takeaway or have Yum Cha at a Chinese restaurant; at home sits on a Swedish furniture watching an American TV program or film on a German TV while texting or Facebooking in a gadget with components from Malaysia or Philippines.
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